Werken in extreme kou kan leiden tot ernstige schade aan je gezondheid. Voor het bepalen van de kou is niet alleen een thermometer van belang.

Behalve kou kan ook de wind van grote invloed zijn op de afkoeling van het lichaam (gevoelstemperatuur). Hoe hou je het warm?

Ongezonde kou

Wat bepaalt of werken in de kou ongezond is?

  • de omgevingstemperatuur;
  • de windsnelheid waaraan je wordt blootgesteld;
  • je kleding;
  • je inspanning.

Om het kouderisico te beoordelen, zijn drie vragen belangrijk:

  • Wat is de gevoelstemperatuur? Die wordt bepaald door omgevingstemperatuur plus windsnelheid.
  • Heb je voldoende tegen kou beschermende kleding aan?
  • Verricht je inspannend werk of zit je stil?

Wat kun je zelf doen?

Tot temperaturen van rond de 15 graden is er - mits je fatsoenlijk gekleed bent, en niet compleet stilzit - niet zo heel veel aan de hand. Onder de 15 graden is extra kleding - jas, soms handschoenen - nodig. Wat kun je zelf doen?

  • Bespreek met je baas of bepaalde ‘koude’ werkzaamheden uitgesteld kunnen worden. Of op een andere plek uitgevoerd kunnen worden.
  • Neem regelmatig ‘opwarm’pauzes op een warme plek en drink wat warms.
  • Draag warme, waterdichte en ventilerende kleding en draag handschoenen als het werk dat toelaat.
  • Voorkom zweten en daarna snel afkoelen.
  • Draag veiligheidsschoenen of -laarzen. Dikke zolen en dikke wollen sokken zorgen voor een betere isolatie.
  • Zijn je kleren nat geworden, trek dan zo snel mogelijk wat droogs aan.
  • Als je buiten werkt, plaats dan windschermen en een overkapping om wind en regen tegen te houden.
  • Plaats houten of kunststof vlonders op de vloer om afkoeling te voorkomen.
  • Voorkom contact met koude materialen.
  • Bij werk binnen, bijvoorbeeld in een winkel, kun je letten op tocht.
  • Plaats eventueel een extra warmtebron, zoals een straalkachel.